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Le Tour de France 2023 partira de Bilbao, au Pays basque espagnol

 

Pour la deuxième fois de son histoire, la Grande Boucle prendra dans deux ans son départ en Espagne. Le Tour de France 2023 partira en effet de Bilbao, au Pays basque espagnol, selon l’annonce faite vendredi 26 mars par ses organisateurs avec les autorités locales. Dans son histoire, le Tour s’est élancé une seule fois du Pays basque, en 1992 à Saint-Sébastien (Espagne).

En 2023, la course commencera par une étape avec départ et arrivée à Bilbao, la capitale de la province de Biscaye. La deuxième étape ira de la province de Biscaye à la province d’Alava.

La Grande Boucle partira ainsi deux fois de suite de l’étranger comme ce fut déjà le cas en 2014 (Yorkshire, Royaume-Uni) et 2015 (Utrecht, Pays-Bas).

Si la prochaine édition s’élance le 26 juin de Bretagne, à partir de Brest, l’épreuve débutera en 2022 à Copenhague, puisque la pandémie de Covid-19 a contraint les organisateurs à changer leurs plans et décaler d’un an le départ du Danemark.

Bilbao n’a encore jamais accueilli le Tour de France. Mais le Pays basque est lié de longue date à l’histoire de la course, tant par les coureurs qui s’y sont illustrés que par ses supporters qui ont souvent franchi la frontière dans les Pyrénées en déployant l’ikurrina (drapeau basque).

Ce départ de l’étranger sera le 25e du Tour depuis sa création en 1903. Les Pays-Bas sont le pays qui a le plus souvent accueilli le coup d’envoi (6 fois), devant la Belgique (5 fois) et l’Allemagne (4 fois).

 

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