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La Virginie devient le premier Etat du Sud aux États-Unis à abolir la peine de mort

Désormais officialisée, la décision est d’autant plus symbolique qu’aucun Etat de l’ancien Sud confédéré n’avait encore franchi ce pas. Alors qu’elle possède le record d’exécutions sur le sol américain, la Virginie a rejoint, mercredi 24 mars, les 22 autres Etats américains où la peine de mort a déjà été abolie.

« Aujourd’hui, il n’y a pas de place pour la peine capitale dans cet Etat, dans le Sud et dans ce pays », a affirmé le gouverneur démocrate Ralph Northam lors d’une cérémonie à la prison de Greensville, où avaient lieu jusqu’ici les exécutions. L’abolition de la peine de mort est « la bonne chose à faire », a-t-il dit.

Il a notamment évoqué le cas d’Earl Washington, un homme handicapé qui avait été condamné à mort en 1984 et dont l’exécution avait été suspendue neuf jours seulement avant la date prévue. Il a été, finalement, acquitté en 2000.

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