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Juliette Gréco, morte à l’âge de 93 ans

Juliette Gréco
Juliette Gréco

Juliette Gréco est née le 7 février 1927 à Montpellier. Avec sa sœur Charlotte, elle a grandi près de Bordeaux chez ses grands-parents après la séparation de ses parents.
Son enfance est mélancolique, elle s’exprime surtout par la danse. La guerre fait fuir la famille dans une propriété du Périgord qui sert de lieu de passage pour la Résistance. En 1943, sa mère et sa sœur sont déportées, elle-même est incarcérée à Fresnes une dizaine de jours.
Elle racontera cette période de sa vie dans une autobiographie parue en 1983, “Jujube”.
Dès la fin de la guerre, elle n’a pas 20 ans, son air mutin, sa beauté, sa liberté d’allure et de ton séduisent intellectuels et artistes de Saint-Germain-des-prés. Elle fréquente Duras, Sartre, Beauvoir et anime les soirées du mythique cabaret “Le Tabou”. Elle rencontre Miles Davis avec lequel elle aura une aventure.
Après un mariage éclair avec Philippe Lemaire dont elle a une fille Laurence-Marie, décédée d’un cancer en 2016, même année où Juliette Greco fut victime d’un AVC, elle interprète dans les années 60 les plus grands auteurs d’alors, Gainsbourg, Béart, Ferré, Brel, Brassens.
Gréco, rose noire des préaux, grande dame de la chanson française, s’est éteinte mercredi à l’âge de 93 ans dans sa maison de Ramatuelle. Amie des poètes et des musiciens, elle incarnait l’esprit de Saint-Germain-des-Prés. Célèbre aussi pour son interprétation de Belphégor à la télévision ; sa vie se résumait par “Passion, combat, amour et rigolade intense”. Des pommettes hautes, un regard souligné de noir sous une chevelure brune, de fines mains blanches sur une robe sombre, la chanteuse, avant Barbara, est sur scène une longue dame noire.
Raymond Queneau et Jean-Paul Sartre signent ses premiers succès de chanteuse, “Si tu t’imagines…” et “La Rue des Blancs-Manteaux”. Elle élargit au fil du temps son répertoire avec Prévert, Desnos, Vian, Cosma, Aznavour. La “Jolie môme” se produit à l’Olympia pour la première fois en 1954 et c’est la consécration.
Au fil des ans, elle fait de nombreuses tournées à l’étranger en conservant les mêmes convictions et les mêmes engagements politiques. Après un deuxième mariage avec le comédien Michel Piccoli, elle a épousé Gérard Jouannest, l’ancien pianiste et ami de Jacques Brel en 1988, qui l’accompagne aussi sur scène. De jeunes chanteurs lui ont écrit des chansons dans ses derniers albums : Olivia Ruiz, Benjamin Biolay, Abd Al Malik ou Miossec, lequel avait écrit sa toute dernière chanson, “Merci”, présentée à l’automne 2015.
“Ce sont les mots qui dictent le geste, jusqu’au bout des doigts”, disait celle qui avait lancé au printemps 2015 une grande tournée d’adieux, pendant laquelle elle avait fêté ses 89 ans sur la scène du Théâtre de la Ville, là même où elle avait créé en 1968 son plus grand succès, l’espiègle “Déshabillez-moi”.

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